Le symbolisme chinois

Les dessins, peintures, gravures d'animaux ou de fleurs, entre-autres, ont au-delà de leur aspect décoratif, une valeur symbolique évocatrice de puissance, succès financiers, bonheur matrimonial, bonne santé. On leur accorde également le pouvoir d’écarter les influences néfastes tels démons et maladies.

Ainsi introduire un objet ou un meuble chinois, n’est-il pas anodin pour les adeptes du Feng Shui notamment.

Armoise et son symbole

Cette plante aromatique accrochée au-dessus d’une porte écarte la maladie. Cette plante est considérée comme l'une des « huit choses précieuses ».

Pie

Blaireau et pie

Lorsque ces deux animaux apparaissent ensemble, ils symbolisent le bonheur.

Bambou

Souvent représenté avec des pins et des cerisiers sauvages, le bambou est symbole de longévité. Ill est l'un des « trois amis de l'hiver ».

Chauve-souris

Chauve-souris

Cette créature, souvent crainte dans la culture occidentale, est un symbole de bonne fortune en Chine. Les cinq chauves-souris du bonheur « Wu fu » représentent cinq bénédictions, longue vie, richesse, santé, amour et une mort naturelle.

Ours

Ours

Ce solide et vigoureux mammifère symbolise habituellement l'homme.

Papillon

Papillon

De nature, délicat, il est le messager des bonnes nouvelles. Quand quelques fleurs de prunier lui sont associées, il signifie longue vie et beauté. Quand c’est un chat, il augure longue vie.

Carpe

Carpe

Ce poisson symbolise les bonnes affaires. Parfois la carpe est peinte avec un dragon. Elle illustre alors un vieux dicton chinois, « carpe sautant par-dessus la porte du dragon » pour symboliser un homme ayant une position officielle élevée. La porte du dragon représente la porte de la Cour. Aujourd'hui cette expression est employée pour féliciter ou complimenter quelqu'un qui a du talent et pour lui souhaiter un meilleur avenir.

Chat

En raison de son excellente acuité visuelle, le chat serait capable de voir les esprits dans l'obscurité, ainsi lui accorde-t-on la faculté de chasser les mauvais esprits.

Le chat est par ailleurs, rôle non négligeable, en Chine, le protecteur des vers à soie.

Chrysanthème

Chrysanthème

Symbole de joie, le chrysanthème est synonyme de longue vie ou de durée. Cette fleur est associée à l’automne, au même titre que la fleur de prunier, la pivoine et la fleur de lotus qui représentent les trois autres saisons.

Cigale

La cigale représente la vie après la mort ou l'immortalité.

Coq

Coq

Il protège des mauvaises influences astrales. On dit qu’en chantant au lever du soleil, il effraie les fantômes.

Le coq représente également l'accomplissement et la renommée.

Grue

Grue

La grue est censée porter les âmes des morts au ciel. Elle sert également symbole de longévité et de sagesse humaine. Quand elles sont représentées en vol, elles symbolisent une élévation de statut.

Cricket

Le petit cricket symbolise un esprit combatif.

Cerf

Cerf

Symbole de longévité et de prospérité, le cerf accompagne souvent le Dieu de la longévité. De fait, le cerf serait le seul animal capable de trouver le champignon sacré de l'immortalité.

Double gourde

La double-gourde représente le ciel et la terre.

Colombe

Comme en occident, la colombe est un symbole de paix. En Chine, elle représente légalement fidélité et longévité.

Dragon

Dragon

Les empereurs de la dynastie Han ont pour emblème, deux dragons combattant au-dessus d'une perle ardente.

Sous les Yuan et les Ming, la représentation du dragon à cinq griffes était réservée à l’empereur. Certains dragons de cette époque - sans doute volés - ont été amputés d’une griffe afin d’être vendus en toute impunité.

Un dragon à quatre griffes représente un prince, un dragon avec trois griffes, un fonctionnaire.

Canard

Canard

Un couple de canards mandarins nageant sur un plan d'eau est un motif très populaire sur la porcelaine bleu-blanc du XIVe siècle. Les canards sont symbole de la fidélité conjugale.

Aigle

Aigle

Ce rapace, puissant et majestueux représente la force.

Éléphant

Éléphant

L’éléphant, avec sa taille impressionnante, symbolise un niveau moral élevé, la force et l'intelligence.

Noeud sans fin

Nœud sans fin

Le nœud sans fin représente une longue vie sans déboires.

Poissons

Poissons

Les poissons sont symbole de richesse. Une paire de poissons symbolise le bonheur et la fertilité conjugale.

Pécheur

Le bûcheron, le paysan, l'érudit et le pécheur représentent les quatre métiers qui comptent.

Oie

Les oies symbolisent un mariage joyeux.

Cheval

Cheval

Il représente vitesse et persévérance. La légende des huit chevaux de Ma Wang est souvent employée comme motif décoratif.

Lion

Le roi des animaux est symbole de force surhumaine. Il est également le protecteur et le coursier des êtres saints.

Lion et lionne, connus sous l’appellation « chiens de Fu », représentent la bravoure et l'énergie. Le mâle étend sa patte sur un œuf ou une balle représentant le monde ou la loi tandis que la femelle pose la sienne sur son petit, qui souvent lui mordille la langue.

Lotus

Lotus

Le lotus est le symbole de l'été et de la productivité, l'un des huit trésors du bouddhisme. Il représente la pureté et la perfection.

Singe

Singe

Le singe est souvent représenté tenant une pêche, le fruit qui donne l'immortalité, volée dans le jardin de Xi-Wang-Mu. Quoique capable de voler le fruit, le singe est une bonne créature et il a la puissance d'écarter des esprits malins.

Oignon

Ce légume multicouche représente l'habileté.

Buffle d'eau

Buffle d'eau

Cet animal représente la venue du printemps.

Panda

Le panda est quelquefois symbole de l'homme.

Pêche

Pêche

Les Chinois pensent que la pêche confère l’immortalité, elle est pour les taoïstes, l'élixir de la vie.

Elle est symbole du mariage, du printemps, de la fête et de l’immortalité. Le pêcher des dieux ne fleurit qu'une fois tous les 3000 ans et le fruit de la vie éternelle prend encore 3000 années pour mûrir.

Perle

La perle serait l'essence solide de la lune. Elle est également employée pour représenter la beauté et la pureté.

Pivoine

Pivoine

C’est la reine des fleurs, présage de bonne fortune et retour du printemps. Emblème de l'amour, de l'affection, elle est également symbole de la beauté féminine.

Faisan

Le faisan était utilisé comme un symbole impérial d'autorité et de fonction.

Phoenix

Poenix

Le phœnix, emblème de l'impératrice et de beauté, apparait seulement en période de paix et de prospérité. Il se range au second rang des créatures surnaturelles, derrière le dragon mais avant la licorne et la tortue.

Un groupe de petits oiseaux est toujours de service quand le phœnix vole.

Grenade

Ce fruit symbolise la fertilité et les nombreux ancêtres masculins.

Cailles

En raison de sa nature agressive, la caille symbolise le courage.

Mouton

Cet animal symbolise parfois le principe masculin ou le Yang.

Serpent

Serpent

Le serpent représente les puissances surnaturelles, mauvaises et malfaisantes, parfois employé pour représenter la femme.

Crapaud à trois pattes

Crapaud à trois pattes

Cette créature existe seulement sur la lune, qui l’avale pendant l'éclipse. On dit que l'immortel Liu Hai possédait un crapaud à 3 jambes, symbole de l'inaccessible.

Tigre

Tigre

Le tigre représente la force et la puissance militaire.

Tortue

Sa longue vie la prédispose à représenter la longévité et l'immortalité.

Saule

Cet arbre gracieux est un symbole bouddhiste d'humilité. Signe du printemps, il aurait la puissance de chasser les démons.